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同心研發 污水探疫 (Chinese Only)

 

同心研發 污水探疫 (Chinese Only)

(10 January 2021)

踏入2021年,先向大家說句「祝君安康」!同心抗疫,新年度首篇網誌,簡介從環境科學角度「探疫」,回顧前瞻以香港社區生活污水監測新冠病毒的研發進展。

近半年來,環境局、環保署聯同渠務署,積極參與香港大學(港大)跨學科團隊進行研發在生活污水中檢測新冠病毒的方法。自2020年中以來,團隊不斷優化和驗證新方法,合力支持科研探索,並與食物及衞生局和相關部門連繫,嘗試輔助社區抗疫措施的可行性。舉例,能否在個別住宅樓宇所排出的生活污水中偵測新冠病毒,隨之配合相應措施如強制檢測令,以輔助找出住戶群組中所藏的隱形患者?

2021年1月5日行政長官會見傳媒發言:「近日大家聽到我們有一個新的輔助性方法 -- 就是污水檢測,這本來是一個研究,但當發現它能夠應用在我們日常的抗疫工作,我們便馬上加大了取樣的能力和香港大學的化驗能力,讓我們能夠用更多污水檢測來制訂相關措施。例如早前在彩雲(二)邨,我們就透過污水檢測的結果,要求豐澤樓和啟輝樓這兩幢大廈的居民接受檢測,亦找到數宗隱性個案。其實每個舉措的最終目標也希望能夠做到『早發現、早隔離、早治療』,防止病毒在社區傳播。」

彩雲(二)邨 污水探疫

如行政長官所言,彩雲(二)邨是「探疫」研究及應用個案實例之一。臨近2020年尾,彩雲(二)邨明麗樓出現多宗確診個案,其強測令至2020年12月20日。當時,觀塘及黃大仙區為疫情關注熱點,彩雲(二)邨位近此兩區交界,而有見於邨內明麗樓與毗鄰之豐澤樓和啟輝樓有不少共用設施,團隊於是試行在此邨內之豐澤樓和啟輝樓,開展污水病毒監測,並研究偵尋有否交叉感染病毒的邨內隱形患者。在12月的第一輪強測中找到5名隱形患者,其後團隊繼續在豐澤樓「探疫」,再發現多4名隱形患者。2020年12月底至2021年1月初的相關事件日誌如下:

2020年12月
28日 公布豐澤樓污水樣本持續陽性,政府發出強檢令
29日 找出3名豐澤樓住戶初步確診
30日 啟輝樓污水樣本持續陽性,政府另發出強檢令
31日 找出1名啟輝樓住戶確診
   
2021年1月
2日 找出1名豐澤樓住戶初步確診
6日 豐澤樓污水樣本又持續陽性,政府再發出強檢令
8日 找出3名豐澤樓住戶初步確診
9日 找出1名豐澤樓住戶初步碓診

跨領域團隊 同心研發

回顧在2020年初,一些海外地方陸續開展有關污水中監測新冠病毒的研究。在香港,2020年中前,渠務署與港大率先在污水設施中監測病毒。至2020年7月,於「第三波疫情」期間,環境局、渠務署、環保署與港大團隊開展策略性合作,各展所長,探討污水中的病毒與社區感染個案的關聯,輔助抗疫。

港大跨領域的研究團隊由環境微生物學和公共衞生領域的五位專家組成。張彤教授率領港大環境微生物組工程與生物技術實驗室,團隊其他成員包括港大公共衞生學院的梁卓偉教授、潘烈文教授、裴偉士教授和黃世萬博士。梁卓偉教授是香港大學李嘉誠醫學院院長和傳染病流行病學專家。

早出又夜歸 同心抗疫

在源頭,本地社區污水網絡相當複雜。近期,渠務署及環保署數十位同事專業地支援疫廈相關「污水探疫」選點及採樣等工作,包括分析社區個案分布,尋找相應污水排放建築圖則、揀選污水沙井、實地視察對照及評估、安排採樣承辦人員、聯繫屋苑管理、實地採樣運作及質量保證、冷凍暫存樣本及速遞至實驗室等。因應住戶一般日常生活習慣,實地採樣大都在清晨開始。

港大張彤教授有感而發:「採樣的工序非常辛苦,感謝局方的支持,協調渠務署、環保署的同事,給團隊提供全面支援,讓我們在關鍵地方拿到樣本,成功在豐澤樓及啟輝樓找到了數名隱形患者,好讓檢測結果可輔助政府作全面參考。」

我晨早落區到豐澤樓探班,渠務署年輕工程師呂振龍分享:「我們在跟時間競賽,需安全又盡快抽取污水樣本,並安全送達港大作進一步偵測。有幸參與抗疫工作,也感到光榮。」

在港大,跨學科團隊集思廣益,持續合作研發,亦因應疫情變化,與局方靈活變陣,盡心善用採樣及實驗室資源,包括試行監測疫廈污水病毒情況及探測鄰座隱形帶病毒患者。而在實驗室中,天天接收樣本後,有序進行分析五部曲,同事分五組分秒必爭,輪流休息,守尾門的一組不時需工作至夜深。港大實驗室年輕助理分享:「污水偵測結果,證明有助抗疫。自己在做一份非常有意義的事。」

另外,其中一家採樣承辦商屬污水處理環保公司,在去年亦參與政府防疫抗疫基金下環境局「綠色就業計劃」中的大專畢業生資助項目,增聘了年輕人「入行」,投身環保工作。其部分新聘青年,也參與是次污水「探疫」工作!

參與應對「第四波疫情」,港大實驗室、承辦商及政府同事,分工合作緊密,不分平日、週末或節日,都在戶外自清晨採樣,又在實驗室分析樣本至夜深。眾隊員目標一致,為研發污水「探疫」而戰!

政府與學界 同心創新

由於近年流行及傳染病蔓延,利用污水分析方法監控疾病成為快速發展的學科,但迄今為止,國際上還未有污水病毒檢測的標準方法及對資料解讀的統一指引。港大跨學科團隊在2020年10月獲得食物及衞生局醫療衞生研究基金的資助,以及環境局的全力支援,進行探索在本港社區範圍監控新冠病毒傳播的系統性方法,以污水監測為社區公共衞生防控監測提供輔助方法的可行性。當前,研究所採用的污水檢測方法,是團隊自2020年4月以來經不斷優化和驗證的新方法。

在政府全力支援下,此研究項目於2020年10月正式啟動,為期一年。至目前為止,研究人員已在不同地區的污水收集系統中採集了數百個生活污水樣本,進行新冠病毒核酸檢測。

整體而言,此本地創新研發項目,仍須努力。逾半年研發的探索過程,展現政府、學界及業界多方同心協力,支持科研,同心抗疫。展望2021年,此污水檢測研發仍需探索尋源,因應疫情,隨機應變,希望輔助抗疫。猶如港大張彤教授所述,綜觀世界各地,於污水病毒檢測的領域,香港並非最早起步,但近期在政府支持下提速前行,並試行結合政策措施,為全球樹立領先示範。

 

環境局、環保署聯同渠務署,積極參與香港大學跨學科團隊進行研發在生活污水中檢測新冠病毒。自2020年中以來,團隊不斷優化和驗證新方法,合力支持科研探索,並與食物及衞生局和相關部門連繫,嘗試輔助社區抗疫措施的可行性。於一個清早,我落區聽取渠務署兩名同事實地講解採樣安排。
環境局、環保署聯同渠務署,積極參與香港大學跨學科團隊進行研發在生活污水中檢測新冠病毒。自2020年中以來,團隊不斷優化和驗證新方法,合力支持科研探索,並與食物及衞生局和相關部門連繫,嘗試輔助社區抗疫措施的可行性。於一個清早,我落區聽取渠務署兩名同事實地講解採樣安排。

在源頭,本地社區污水網絡相當複雜。因應住戶一般日常生活習慣,實地採樣大都在清晨開始。
因應住戶日常生活習慣,實地採樣大都在清晨開始。其中,採樣承辦商屬污水處理環保公司,在去年亦參與防疫抗疫基金下環境局「綠色就業計劃」中的大專畢業生資助項目,增聘了年輕人「入行」。其部分新聘青年,也有緣參與是次「探疫」工作。

前線同事趕快將污水樣本安全運到香港大學進一步化驗及檢測。第一步,先將盛載污水的試管中的病毒進行加熱處理。
前線同事趕快將污水樣本安全運到香港大學進一步化驗及檢測。第一步,先將盛載污水的試管中的病毒進行加熱處理。

第二步驟,使用離心機從樣本中篩走大顆粒雜質。
第二步驟,使用離心機從樣本中篩走大顆粒雜質。

經使用超高速離心機,將病毒濃縮到小體積溶液。
第三步驟,利用超高速離心機,將或帶病毒樣本濃縮到小體積溶液。

抽取病毒基因 (核糖核酸)。
第四步驟,抽取病毒基因 (核糖核酸) 的相關過程。

最後一步,檢測是否陽性/陰性。
最後一步,檢測是否陽性/陰性等分析結果。

參與應對「第四波疫情」,港大實驗室、承辦商及政府同事,分工合作緊密,不分平日、週末或節日,都在戶外自清晨採樣,又在實驗室分析樣本至夜深。眾隊員目標一致,為研發污水「探疫」而戰!
參與應對「第四波疫情」,港大實驗室、承辦商及政府同事,分工合作緊密,不分平日、週末或節日,都在戶外自清晨採樣,又在實驗室分析樣本至夜深。眾隊員目標一致,為研發污水「探疫」而戰!

2020年12月28日,環境局局長、張彤教授和梁卓偉教授等舉行傳媒簡報會,公佈研發在污水中檢測新冠狀病毒的初期研究進展,包括彩雲(二)邨豐澤樓污水樣本檢測持續呈陽性的發現。
2020年12月28日,環境局局長、張彤教授和梁卓偉教授等舉行傳媒簡報會,公佈研發在污水中檢測新冠狀病毒的初期研究進展,包括彩雲(二)邨豐澤樓污水樣本檢測持續呈陽性的發現。

 

順提,大家日常生活污水,源源不斷。渠務署收集及處理污水,服務大眾。渠務署聯同環保署同事,亦力尋創新,善用污水中有用資源,可轉廢為能,近年佳例包括:

#淨化海港計劃
大大提升維港水質,令維港渡海泳可復辦

#污泥處理設施
T·PARK將處理污水後所產污泥,轉廢為能

#廚餘與污泥共厭氧消化
善用污水廠分流廚餘,減廢並且轉廢為能

在此,再次多謝各同事努力惠民,亦支持硏發及創新,保護環境,珍惜資源。同心抗疫,不忘環保!

 

10-01-2021